34 son los desaparecidos tras el hundimiento de un barco en California

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El hundimiento de un barco de excursiones de buceo tras prenderse fuego en la costa de California dejó a 34 desaparecidos, informó la Guardia Costera.

Un total de 39 personas se encontraban a bordo, pero cinco de ellos, miembros de la tripulación, pudieron abandonar el buque por su cuenta y ser rescatados por otra embarcación, informa NA.

El buque “Concepción”, de 22 metros de eslora, se hundió cuando los bomberos intentaban extinguir el fuego y ahora está a unos 20 metros de profundidad y a otros tantos de la costa de la isla de Santa Cruz, frente a Santa Bárbara, su puerto de origen.

Solo una parte de la proa sobresale en la superficie, según los guardacostas, que no han podido confirmar el número de muertos.

Los equipos de rescate en helicópteros y lanchas patrulla de la Guardia Costera pasaron horas intentando si éxito combatir el fuego desatado a las 03H15 locales (10H15 GMT) pero no lograron acceder al “Concepción” y del cual fueron notificados 15 minutos después, dijo a CNN el jefe de la Guardia Costera, Aaron Bemis.

Bemis indicó que “en este momento no podemos confirmar ninguna muerte”.

“Los cinco miembros de la tripulación pudieron desembarcar porque estaban en la cabina principal”, agregó.

“Los 34 pasajeros estaban debajo de las cubiertas. El informe que obtuvimos fue que estaban atrapados por el fuego”.

“El incendio fue tan intenso que incluso después de apagarlo, no pudimos abordarlo y, ya saben, buscar sobrevivientes”.

Por su lado, Bill Nash, vocero del condado de Ventura, indicó que “es un bote grande, y sabemos que hay numerosas muertes. No tengo un número exacto”.

Las operaciones de rescate fueron complicadas por una espesa niebla que se cernía sobre el área el lunes al amanecer.

Según el sitio web del propietario del barco, el “Concepción” salió de Santa Bárbara el sábado al amanecer para una excursión dedicada al buceo en las islas vecinas, una zona extremadamente turística.

Debía regresar a su puerto de origen el lunes por la tarde, día festivo en Estados Unidos.

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