¿Desaparecerán las pantallas en el respaldo de los aviones?

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En la búsqueda de tarifas más altas y lealtad de los viajeros, las aerolíneas se esfuerzan constantemente por comercializar sus servicios a bordo mejor que las otras marcas. En estos días, un campo de batalla altamente visible está directamente frente a usted: la pantalla del respaldo del asiento. Si bien tales exhibiciones están firmemente arraigadas a bordo de las flotas de larga distancia, lo que ayuda a pasar las horas durante los cruces oceánicos, hay una profunda diferencia de opinión entre las aerolíneas estadounidenses cuando se trata de aviones nacionales de pasillo único. El advenimiento del Wi-Fi a bordo dio a las aerolíneas la opción de usar su teléfono o tableta como portal para películas, programas de televisión y videojuegos, evitando el gasto de hardware costoso en cada asiento.

Tres de las aerolíneas estadounidenses más grandes, American AirlinesUnited Airlines y Alaska Air, están retirando las pantallas de sus caballos de batalla nacionales, la familia de aviones 737 y A320 de mediano rango vendidos por Boeing Co. y Airbus. SE, respectivamente. Southwest Airlines Co. nunca ha equipado sus Boeing 737 con pantallas y dijo que no tiene planes de cambiar de rumbo.

Mientras tanto, Delta Air Lines y JetBlue Airways apuestan a que las pantallas del respaldo de los asientos con audio y video atraerán a los viajeros nacionales. Una filial de Delta, Delta Flight Products, ha fusionado los dos mundos desarrollando un producto de transmisión inalámbrica y pantallas de tabletas montadas en los asientos para muchas de las nuevas entregas de la aerolínea, lo que le permite prescindir del peso asociado a las pantallas tradicionales cableadas.

La división también es evidente a nivel internacional: las pantallas en las flotas de pasillo único son raras en Europa, pero siguen siendo relativamente comunes en Asia entre los operadores de servicio completo.

La razón para reemplazar la pantalla en el respaldo es, por supuesto, el omnipresente teléfono inteligente. Algunas aerolíneas consideran que los servicios de streaming a bordo son una forma obvia de reducir los gastos. Pero para otras, esa sensación de hundimiento que sienten los pasajeros cuando se dan cuenta de que no hay una pantalla frente a ellos presenta una oportunidad de mercadeo.

Las aerolíneas que se deshacen de sus pantallas dicen que no se trata solo de los altos costos de instalación. Esas pantallas agregan peso, lo que aumenta los costos combustible. Además, la tecnología en una pantalla de respaldo generalmente se vuelve obsoleta mucho más rápido que el dispositivo en su bolsillo. Kurt Stache, vicepresidente sénior de mercadeo y lealtad de American, asegura que mantener las pantallas tampoco es barato: “Claramente es un punto difícil después de un par de años”. Mientras tanto, las nuevas tabletas de pantalla desplegables de Delta pueden ser reemplazadas fácilmente.

Más del 50% de los pasajeros de American llevan dos dispositivos con ellos, dijo Stache. Como resultado, las tomas de corriente y los compartimientos superiores más grandes, no las pantallas, son los elementos que ocupan el lugar más alto en las encuestas a pasajeros estadounidenses sobre sus prioridades. La aerolínea también está equipando a la mayoría de su flota de un solo pasillo con un acceso a Internet por satélite más rápido.

Para aquellas aerolíneas que se quedan con las pantallas en el respaldo, no se trata solo de satisfacer a los pasajeros que aún las esperan. JetBlue también ofrece Wi-Fi de banda ancha de forma gratuita, mientras que Delta está trabajando para ofrecer ese servicio el próximo año. Entonces, ¿por qué tener ambos? Las aerolíneas argumentan que los pasajeros quieren replicar su experiencia hogareña de “dos pantallas” para ver simultáneamente televisión o una película mientras navegan por la web.

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