Flamengo se lo dio vuelta a River y es el campeón

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El conjunto millonario fue superior en la primera parte, cuando Rafael Santos Borré abrió la cuenta, pero en el segundo tiempo los brasileños lo asediaron con sus intentos y Gabriel “Gabigol” Barbosa, la estrella carioca, estuvo letal.

Será un misterio dilucidar si, en los primeros 15 minutos, a los cariocas les pesó el mote de candidatos con el que llegaron a esta final -concebidos así por sus hinchas, los peruanos neutrales y hasta las casas de apuestas- o si el conjunto millonario se sintió cómodo saliendo a jugar de punto la 15ª final en la era de Marcelo Gallardo. Lo concreto es que River arrancó a celebrar temprano: con gol de Rafael Santos Borré a los 14 minutos, tras un pase de Nacho Fernández por derecha y un fuerte derechazo desde la altura del penal, inalcanzable para el arquero Diego Alves.

Los millonarios conseguían una diferencia muy valiosa y los conducidos por el portugués Jorge Jesús sentían el golpe. Pero más allá del gol, la estrategia de Gallardo vencía. A los 25 minutos de la primera parte, una jugada en la que Javier Pinola raspó en la mitad de la cancha y barrió desde el piso para quedarse con la pelota se convertía en una buena metáfora del juego hasta entonces: los dirigidos por Gallardo les hacían sentir el rigor con su presión y el corte de su juego -allí donde el capitán y Enzo Pérez se lucían especialmente- y los brasileños transparentaban su incomodidad.

La movilidad característica del conjunto brasileño, esa que motivaba a propios y a neutrales a tenerlo como temido candidato a protagonizar este duelo, seguía sin verse. Y mientras un desconcertado Flamengo naufragaba entre su nerviosismo y la falta de juego, River redoblaba la apuesta: a la inteligencia de desactivar el juego natural de los brasileños (muchas veces con falta: hizo 27 contra 12 del rival), le sumaba la fluidez ofensiva y el vértigo que caracteriza a su propio juego.

Pero ya algún periodista brasileño lo había dicho en la previa: “Flamengo no tiene rivales, tiene víctimas”. Prueba de ello son los 26 partidos que, con esta final, acumula sin derrotas. Tiene, además, un tándem goleador que es implacable, y que lleva más de 60 gritos en esta temporada. Todo eso empujado por la ilusión de consagrarse otra vez campeón, tras 38 años de sequía. Quizás River perdió de vista algo de todo eso, y entregó demasiado en el segundo tiempo, ese en el que apareció Gabigol y, a cuatro minutos del cierre, le arrebató el bicampeonato para volver a ser el mejor de América.

Formaciones

1 RIVER PLATE: Armani; Montiel, Martínez Quarta, Pinola, Casco; E. Pérez; I. Fernández, Palacios, De La Cruz; Borré, Suárez. DT: Gallardo.

2 FLAMENGO: Alves; Rafinha, Rodrigo Caio, Marí, Filipe Luís; Gerson, Arao, Everton Ribeiro; De Arrascaeta, Gabriel Barbosa, Bruno Henrique. DT: Jorge Jesús.

Estadio: Monumental de Lima (Perú). Arbitro: Roberto Tobar (Chile). Goles: 14m Borré (R); 89m y 92m Barbosa (F). Cambios: 65m Diego por Gerson (F), 68m J. Álvarez por I. Fernández (R), 71m Pratto por Borré (R), 75m P. Díaz por Casco (R), 85m Vitinho por Arao (F), 92m Piris da Motta por Arrascaeta (F). Incidencias: 93m expulsados Palacios (R) y Barbosa (F).

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