Un doble asteroide que pasó cerca de la Tierra

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El Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés) captó imágenes nítidas de 1999 KW4, un doble asteroide que pasó cerca de la Tierra a alrededor de 70.000 kilómetros por hora, gracias al Telescopio ubicado en el desierto de Atacama, en Chile.

Esos dos cuerpos celestes —un asteroide con unos 1,3 km de ancho orbitado por un satélite de 0,5 km de ancho— alcanzaron una distancia mínima de 5,2 millones de kilómetros respecto a nuestro planeta el pasado 25 de mayo.

El 1999 KW4 es de interés para los científicos debido a que se parece bastante a otro sistema de asteroides binario llamado Didymos y su compañero Didymoon, que podría suponer una amenaza para la Tierra en algún momento lejano del futuro.

Ambos se acercarán a nuestro planeta en 2022 y, aunque en esa ocasión no representarán un peligro, la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) se preparan para enviar las sondas DART y Hera hacia ese sistema binario.

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